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THE LAST FRONTIER (14D/13N)
RATES PER PERSON
  • 2 riders USD$ 7.895
  • 3-4 riders USD$ 6.995
  • 5-6 riders USD$ 6.295
  • 7-8 riders USD$ 5.695
  • Single supplement USD$ 950
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TRIP LEVEL
Challenging
TRIP LENGTH
14 Days/ 13 Nights
START / FINISH
Punta Arenas (PUQ), Chile 
ACTIVITIES
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EXTENSIONS
WHALE WATCHING (3D-3N) (WW)

DISCOVERING ATACAMA DESERT (5D-4N)

PATAGONIA GRANDE TRAVERSEE (14D/13N)

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Day 1 Transfer Punta Arena’s airport – Estancia Lago Sofia
We suggest you take the early flight Santiago - Punta Arenas (4 hours), flying over Los Andes and observing incredible views of the Patagonian Ice Fields. Upon your arrival to Punta Arenas, considered the most southern city on the continent, a private transfer will be waiting to drive you to the surrounding areas of Puerto Natales.
As we leave the airport we will be able to see the Straights of Magellan and the mystic Tierra del Fuego.

During a 3-hour trip we will drive through open pampas and huge ranches (estancias), and chances are we will be able to observe one of the most typical animals in this area, the ñandu, (rare South American ostrich). Then we will head north, arriving in Puerto Natales, located on the Sound of Last Hope, a typical fishing town surrounded by mountains. During late afternoon we will arrive to a working ranch. We spend the night in a cozy farmhouse.
(4 hours by private transfer) (D) (night at Estancia Laguna Sofia) (4 hours by private transfer) (D) (Night at Estancia Laguna Sofia)

Day 2 Horseback ride to Puesto Vega Senoret
Breakfast will be served from 7.30 to 9.00. The Ride will start at 9.30. We will be riding for 6 hours, with a lunch break of about an hour, where a picnic lunch will be served. We will arrive to the Puesto in Vega Senoret, this is a place far away from towns or cities the lodging here will be inside a mountain hut (Puesto), with no shower, and the toilet will be just latrine. We will enjoy a dinner around a fire in this amazing location
(6 hours ride) (B-BL-D) (Night at Puesto at Vega Senoret) (Basic Facilities, no hot water or shower)

Day 3 Full day Cattle drive & Branding
Breakfast will be served since 8.30 am we will get the horses ready and we will start to do the cattle drive in order to change animals from one field to another, then we will have the branding. Lunch will be served at the Puesto and during the afternoon we will go for a ride to the hills to have a nice and panoramic view of the mountains surrounding the area.
(3 hours cattle drive, 3 hours branding, 2 hours horseback ride) (B-BL-BBQ) (Night at Puesto at Vega Senoret) (Basic Facilities, no hot water or shower)

Day 4 One way ride to Estancia Cerro Campana
Breakfast will be served since 8.30AM; your luggage will be transport by vehicle to the next Ranch. Take only the necessary items with you. The Ride will start at 9.30am to Cerro Campana; the ride will be a little more technical because we will go through a dense forest and rocky areas, by lunch time we will have an spectacular view of the hustler’s valley and the condors perches, dinner and accommodation at estancia Cerro Campana.
(6-7 hours horseback ride) (B-BL-D) (Nigh at Estancia Cerro Campana)

Day 5 One way ride to Estancia Tres Pasos
Breakfast will be served since 8.30 will get the horses ready and we go for our ride to Tres Pasos, it is a 12 km ride very relaxed, the trail is surrounded by mountain and forest, we will arrive to Estancia traveler’s inn Tres Pasos which use to be frequented by the Noble prize poet Gabriela Mistral.
(2 hours horseback ride) (B-BL-D) (Night at Estancia Tres Pasos)

Day 6 One way ride to Cerro Castillo – Transfer to Estancia Tercera Barranca
Today we ride through beautiful countryside until we arrive at a small farming settlement Cerro Castillo. This ride will take us around lagoons, through woodland valleys and up to a lookout point to see the Torres del Paine National Park.
From here we will take a transfer to our next ranch: Estancia Tercera Barranca, a cozy farmhouse with amazing views of the Towers.
(5 hours slow riding, trotting and cantering, 30 minutes in private transfer) (B-BL-D) (Night at Estancia Tercera Barranca)

Day 7 Round trip ride to Salto Las Chinas Waterfall
Today we will ride to the east of Torres del Paine National park. The first couple of hours will be across the Patagonian steppe, which is found on flatlands and plateaus with semi-arid, cold climates and an annual precipitation of up to 400 mm.
After 3 hours riding will reach a waterfall “Salto Las Chinas”, where we have lunch before we start our ride back to our cozy ranch house. In the evening we will gather in front of the fireplace, with a Pisco sour in hand (Chilean brandy made from Muscatel grapes) to enjoy a Lamb barbecue Patagonian style.
(6-7 hours slow riding, trotting and cantering) (B-BL-BBQ) (Night at Estancia Tercera Barranca)

Day 8 One way ride to Estancia Lazo
We will start early in the morning, going down through a trail all the way to the border of Torres del Paine National park. We get to a look at point of the famous Torres, at the Sarmiento Lake, which is located at the limit of Torres del Paine National park.
We will have lunch on the shores of Lake Sarmiento whilst observing its strange calcium formations and then continue on through forests and small lakes with wonderful views of the Paine Massif, to arrive at Hosteria Lazo, located just outside the park.
The Hosteria is part of the Estancia Lazo, a large cattle ranch dating from the last century, which has magnificent views of the Paine Massive and Laguna Verde. The rooms are very comfortable; the estancia´s main house has been remodeled into a cozy, country-style dining room-bar.
(7-8 hours walking, trotting and galloping) (B-BL-D) (Night spent at Estancia Lazo)

Day 9 One way ride to Rio Serrano Area
We will begin our ride through native Nothofagus forests, going around small lagoons, with incredible views of the Paine Massif and surrounding areas. We reach the highest peak of our day with excellent picture taking opportunities of the Paine River emptying into Toro Lake (the largest in t he region). From this viewpoint we will begin our descent to the park’s visitor center, where we will spend the first of two nights on the shore of the Serrano River with amazing views of the “Cuernos” Del Paine.
(4-5 hours, slow riding, trotting and cantering) (B-BL-D) (Night at Hotel Rio Serrano)

Day 10 One way Ride to Lake Grey – Navigation in front of Glacier Grey
We will start our day by riding to Grey Lake. We will be crossing huge pampas and a bridge over the Grey River to reach a superb viewpoint of the lake full of icebergs, which have broken off from the Grey Glacier, part of the southern ice field, which is the third largest reserve of fresh water in the world. Our lunch will be in front of this magnificent view.
After lunch, we will take a boat ride to view the glacier up-close. In order to get to the boat we will walk through a mature beech forest where we might observe woodpeckers and Austral parakeets. We will navigate about one hour through icebergs of different tones of blue up to the Grey glacier, where we will stay for a while in front of the glacier in the hope of seeing icebergs calve. Our return journey offers views of Paine Grande with its impressive ice mushrooms. We will return in the transfer to spend a second night at the hotel.
(4-5 hours slow riding, trotting and cantering, 30 minutes walk, 3 hours by boat and 30 minutes by transfer) (B-L-D) (Night at Hotel Rio Serrano)

Day 11 After breakfast we go to Aniceto Astorga’s farmhouse. There we’ll choose our horses to begin a ride to an unexplored valley at the border of Torres Del Paine national park. We cross several rivers and go through a landscape filled with lakes and wetlands, constantly being surprised by the changing views of the Paine massif and the last glaciers of the Southern Ice Field. We’ll spend the night here after setting up camp on the shores of Lake Brush.
(4 hours walking and trotting) (B-BL-BBQ) (Night at Lake Brush Campsite) (No facilities available)

Day 12 After a good breakfast we continue to Bernardo O’Higgins national park. The trail takes us through humid forests, similar to those of the austral canals, following the Serrano River until it empties into the Sound of Last Hope, where we spend the night in the Hosteria Balmaceda with an amazing view of the Serrano glacier.
(5 hours, walking) (B-BL-D) (Night at Hosteria Balmaceda)

Day 13 We’ll begin the day with a boat trip along the river as far as its outlet into the Seno de Ultima Esperanza, facing the imposing Serrano glacier at the foot of the Balmaceda Mountain (2148m). Here we make a short easy walk up to the glacier. We’ll then take a boat, “the cutter, 21 de Mayo” navigating via glaciers and canals on our way down to Puerto Natales.
(10 minutes by zodiac, 45 min walk, 3 hours by boat) (B-BBQ) (Night at Weskar Lodge or similar)

Day 14 We will take a private transfer to Punta Arenas. (Clients should take the flight at 12:00 PM or later, if you decide to stay the night in Punta Arenas; we will drop you at your hotel.
(2 ½ hours by transfer) (B)

REGARDING THE SCHEDULE
The schedules indicated above are subject to change due to weather conditions or unexpected circumstances beyond our control, but we will try our best to keep them unaltered.

 
Estancia Laguna Sofia

This ranch with over 5.000 hectares belongs to Jose Antonio & Tamara, descendants of legendary Croatian and Scottish settlers who came here to start a new life in this southern land. They have started a new project, full of adventure and great landscapes, a perfect mix for horse lovers.

Their country house, with room for up to 8 guests, is located near a waterfall and on the shore of Lake Sofia. It is a comfortable place with a huge fireplace perfect to enjoy a Pisco Sour after a day of riding.


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Gaucho's hut (Puesto)

A “puesto” is a hut that the Gauchos use during the summer time, when they have to take care of the cattle herds away from the main Estancia house.
These simple huts are warm shelters to escape the occasional inclement weather in Patagonia. It’s a great place for cooking and enjoying a mate (local tea) around a fire.

Usually located in a strategic location, close to a water source and protected from the strong winds. We will be able to sleep in one of these characteristic Patagonian huts, or camp beside it.


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Estancia/Posada Tres Pasos

Hotel Posada Tres Pasos, since 1904, originated thanks to the efforts made by pionners of Ultima Esperanza Province. Little by little, the Hotel transformed in a compulsory pass for the long carts and carriage convoys on their way from Puerto Natales to Torres del Paine and Argentina.

This Historical place, surrounded by impressive mountains such as Castillo, Campana and Jorge Montt chain, transformed in a meeting and supplying centre, including the last surviving groups from the Aonikenk tribe (Tehuelches) that live in the area at that time.

Located in the confluence of three valleys and near to Figueroa Lagoon, this beautiful place served as inspiration for the biggest writter our country had has, Nobel Prize for literature, Gabriela Mistral.


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Estancia Tercera Barranca

A family run 6,500 hectare working estancia just outside the Torres del Paine National Park. It has a remote setting and excellent views of the Towers to the west and a warm, friendly, cozy atmosphere.

Accommodation is in the rustic but comfortable guest house with a small garden adjacent to the main house. There is a lovely fireplace in the gallery/living area which has comfy seating and huge windows allowing fantastic views. Good, home cooked food, homemade bread and jams, tasty Chilean specialities and excellent BBQs and Pisco sours!


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Estancia Mirador Del Payne

Located on the park border and part of the working estancia Lazo, a huge cattle ranch dating from the last century, if offers magnificent views of Paine Massive and Laguna Verde.

The rooms are comfortable and simple; the main Estancia's house has been remodeled as a dining room-bar, keeping it cozy and country-style.


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Hotel Rio Serrano

Strategically located in the Serrano River area and at the Torres del Paine park border, it affords guests a panoramic view of the Paine Mountain Range. The hotel has 95 rooms (66 superior and 26 standard rooms) all with private bathroom, central heating and telephone; a comfortable hotel, refined yet cozy.
It also has a large lounge with comfortable armchairs, television and heating, where you will be able to enjoy a relaxing end to the day or simply admire the scenery.


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Camping Chile Nativo

Our clients sleep in 4-season tents, North Face VE 25 (3 person capacity) or similar, based on twin-share occupancy. We use a Mountain Hardwear domo-dining tent when the group is over 6 passengers and only in certain areas.


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Hostería Balmaceda

The perfect place for resting, adventure and observation. There are 16 rooms with private bath and a dining room with grill. This is all surrounded by a beautiful landscape and a magnificent view of the Serrano glacier and the Balmaceda Mountain.


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Weskar Patagonian Lodge

This cozy family run lodge is ideally located on the Sound of Last hope, with magnificent views of several mountain ranges and just a 15-minute walk from the main square. Weskar is a warm and friendly hotel and restaurant with decorations based on ethnic concepts and ecological guidelines.


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INCLUDED
-All the private transportation indicated in the schedule
-All the horses, saddles and pack horses on the excursion
-Helmets, leather chaps, leather gloves, saddle bags, dry bags
-All meals indicated in the schedule (B: breakfast, BL: box lunch, D: dinner, BBQ: barbecue)
-1 night at Estancia Laguna Sofia (double rooms with 2 sharing bathroom with hot water) over 6 riders: we spend the night in a confortable house with sharing bathrooms and rooms.
-2 nights in Puesto (bunk bed style, no hot water or shower) over 4 riders we bring tents and camp outside the hut.
-1 night at Cabin in Estancia Cerro Campana (sharing rooms bunk bed style) (hot water and shower). Over 4 riders we bring tents and spend the night outside the hut.
-1 night at Hosteria Tres Pasos (double room with private bathroom and hot water)
-2 nights at Estancia Tercera Barranca (double rooms with private bathroom hot water)
-Entrance fee to Torres del Paine National Park
-1 night at Estancia Mirador Del Payne (double rooms with private bathroom and hot water)
-2 nights at Hotel Rio Serrano (double Superior rooms with view to the Paine massif, private bathroom and hot water)
-Navigation to Glacier Grey
-1 night Camping (double tents) No bathroom or hot water
-1 night at Hosteria Balmaceda (double room with view to the glacier, private bathroom and hot water)
-Entrance fee to Bernardo O´Higgins National Park
-Navigation from Monte Balmaceda to Puerto Natales
-1 night at Weskar Lodge in Puerto Natales (double Superior rooms with view to the ocean, private bathroom and hot water)
-Guide (English-Spanish languages) & Baqueano (Local Cowboy)
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NOT INCLUDED
-Flight to Santiago, Chile
-Internal Flight Santiago - Punta Arenas
-Any additional nights
-Medical expenses
-Insurance of any kind
-Personal expenses
-Sleeping bags and mattress
-Lunch on day 1 & 14
-Dinner o day 13
-Alcoholic and non alcoholic drinks at the Estancia & Hotels.
-Gratuities for Guide, Driver and Baqueano
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WEATHER
Chilean Patagonia is famous for its unpredictable weather. Because of the possibility of experiencing all four seasons in one day, it is important to be prepared for anything. The wind is the main factor prevailing during spring and summer, sometimes reaching over 100 kms/hour. Summer temperatures (December-March) fluctuate between 4°C (39°F) and 15°C (59°F), even sometimes reaching 25°C (77°F). In Winter the temperature is typically between -10ºC and 10ºC, but this is a dry cold. There is also a higher probability of stable weather between May and October.
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The Last Frontier
 
For person who wants to have a unique and truly hands on experience..this is for you. You can get to remote places faster and efficiently on horseback. My friend and I were fortunate to have Gonzalo organize and accompany us.

We stayed in gaucho huts and ranches. The horses are sure footed and smart, in great condition and well looked after. We took lambskins for the saddle but this is not necessary.

The gauchos are exceptionally well versed in the topography and they really know their horsemanship. Our guide Gonzalo spoke perfect English. He had a fantastic sense of humor and a great passion for horses and the land.

Our trip was modified to suit our 12 days. We were really off the beaten track which we loved. Top notch. You have to be flexible because the wind and weather changes are significant. We have ridden in many countries including Nepal, Mongolia, France, Argentina, Mexico. This would rate as one of the highest although each offers different horses and culture.

 
Catherine Mcammond
December, 2013
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The Last Frontier
 
Nach längerer Planung und ausführlicher Korrespondenz mit Chilenativo per e-mail ist es Ende Februar 2003 dann endlich soweit. Patagonien – wir kommen. Ich hatte mit Gonzalo Fuenzalida von Chilenativo via e-mail einen 12tägigen Ritt zusammengestellt, da uns die längste, 10tägige Route noch nicht lang genug erschien. Wenn schon Patagonien, dann bitte richtig. Ich habe schon ein etwas mulmiges Gefühl in der Magengegend, da dies meine erste Planung mit einem Reiseveranstalter allein übers Internet war. Keine persönlichen Referenzen, kein gerade billiger Trip, das Geld überwiesen, das Reiseziel nicht wirklich um die Ecke und da ich federführend die Planung übernommen hatte, fühlte ich mich irgendwie auch gegenüber meiner Freundin ein wenig verantwortlich. Was, wenn die Pferde in einem schlechten Zustand sind? Was, wenn die Reiseleiter nachlässig oder inkompetent sind? Was, wenn es diese Agentur gar nicht gibt und niemand am vereinbarten Treffpunkt auf uns wartet? Warum ich trotz all der Zweifel dennoch so gebucht habe? - Ich hatte trotz allem ein gutes Gefühl. Die liebevoll gestaltete Website, die immer prompte Beantwortung all meiner Fragen und Vorschläge (und, bei Gott, es waren echt viele), immer jemand erreichbar, die nette Art am Telefon und letztlich auch die Idee mit jemandem zu reisen, der vor Ort zu Hause ist und man so wirklich die Gelegenheit hat, Land und Leute kennen zu lernen.… Aber – es bleibt dennoch bei mittelschwerem Bauchgrummeln, ob denn dieses gute Gefühl auch keine Sinnestäuschung ist?

Wir treffen, wie vereinbart, auf eigene Faust in Puerto Natales ein. Nach einem Anruf aus der empfohlenen Hosteria trifft ca. 10 Min. später Gonzalo ein. Ein erstes Aufatmen. Die Agentur scheint es zumindest zu geben. Wir besprechen das Wichtigste und machen uns dann gemeinsam auf den Weg, um Schlafsäcke und Isomatten zu besorgen, die wir uns in Puerto Natales ausleihen wollen. Nach einem Restaurant-Tipp (supergut: das „el Living“ in Puerto Natales) für den Abend verabreden wir uns für den nächsten Tag. Der offizielle Start für unsere Tour, die uns östlich bis an die argentinische Grenze bringen, quer durch den Nationalpark Torres del Paine und noch ein wenig weiter nach Westen bis in den Nationalpark Bernardo O’Higgins führen wird, ist am nächsten Tag. Pünktlich zum Mittagessen werden wir in unserer Hosteria abgeholt. Beim gemeinsamen Mittagessen treffen wir auf unsere Mitreiter. Martine und Larry hatten bereits längere Zeit mit Gonzalo in Verbindung gestanden und nun die Gelegenheit ergriffen, um sich unserem Ritt anzuschließen. So haben wir eine ideale Gruppengröße von 4 Gästen. Zufällig findet genau zum Start unserer Tour das Semifinale für das große Rodeo in Cerro Castillo in der Nähe von Puerto Natales statt. Dem Vorschlag von Gonzalo, einen Abstecher dorthin zu machen, stimmen wir natürlich freudig zu. Bei allem Für und Wider für Rodeos eine sehr interessante und authentische Veranstaltung. Bei der anschließenden Fahrt zu unserer ersten Estancia wird uns die Abgeschiedenheit der Gegend mit jedem Kilometer erst über Schotterpiste und dann direkt über Weideland, durch Bäche, über Holzbrücken, vorbei an Guanakoherden und vereinzelten Nandus immer deutlicher. Die Estancia “2 de Enero“ liegt am Ende eines Tals mit wunderbarem Blick auf eine weite Ebene, umgeben von sanften Hügeln. Dieser Ort und seine Bewohner strahlen eine wunderbare Ruhe und Gelassenheit aus. Am Ziel angelangt, möchte ich hier den Rest meiner Tage verbringen. Liebe auf den ersten Blick. Zur Begrüßung gibt es ein Lamm-asado, typisch nach chilenischer Art. Wir sitzen mit den baqueanos (die chilenischen Cowboys) hinterm Haus auf einer kleinen Anhöhe und blicken über das Tal. Die tiefstehende Sonne verwischt die Konturen und ich fühle mich versetzt in eine Traumwelt. Alles ist sanft und friedlich.

Bereits heute, nach diesem ersten halben Tag mit Gonzalo und Becca (unseren beiden Guides) mit ihrer herzlichen Art und den paar Stunden auf der Estancia habe ich das Gefühl, bei Chilenativo gut aufgehoben zu sein. Alle Zweifel sind wie weggewischt. Ich weiß – hier bin ich richtig. Dann wird es dunkel und abertausend blitzblank geputzte Sterne funkeln am Himmel. Ich kann mich dem nicht entziehen und schlafe draußen auf der Veranda – und friere mir fast den A… ab. Habe mich mit den Temperaturen leicht verschätzt und meinen Mikroschlafsack im Haus gelassen - brrrr. Zum Ausgleich werde ich mit einer wunderbaren Morgendämmerung begrüßt.

Zügig springe ich dann auch schon in meine Sachen. Gleich der Beginn dieses ersten Tages gleicht nämlich einem ganz besonderen Geschenk. Wir können mit Juan vor dem Frühstück mitreiten, um die Pferde zu holen. D.h. in der Morgendämmerung in den Sattel und im ruhigen, gelassenen Galopp in einem weiten Bogen an der Hügelkette entlang, die Pferdeherde suchen und diese dann, im Licht der aufgehenden Sonne, in den Korall der Farm treiben. Keine Eile, keine Hektik, man hört nur die galoppierenden Hufe und das Schnauben der Pferde. Danach dann einen heißen Kaffee und frische Pfannkuchen. Gibt es einen schöneren Morgen?

Wir starten zu einem 2-tägigen Ausflug mit Packpferden und haben sogar ein 3-Monate altes Fohlen dabei. Ein ganz schön stämmiges Kerlchen. Obwohl ich bereits einige Trails in unterschiedlichen Ländern unternommen habe – solche Pferde habe ich bisher noch nicht geritten. Ungeheuer ausgeglichen, ruhig und dennoch temperamentvoll, kräftig und enorm ausdauernd. Selbst mit Packpferden legen wir ein ordentliches Tempo vor und ich fühle mich so frei wie nie zuvor. In wechselnden Gruppierungen reiten wir durch die grandiose Landschaft, nur selten auf festen Wegen, meistens einfach querfeldein. Mal voraus galoppierend, mal ins Gespräch vertieft den anderen folgend, mal ein wenig abseits der Stille lauschend. Begleitet von mehreren baqueanos ist Juan unser ruhender Pol. Wir begegnen Guanakoherden und Nandus und an einer Kuppe steigt ein Kondor nur wenige Meter über unseren Köpfen auf. Das Leben ist leicht, unbeschwert und frei. Wir übernachten eine Nacht im Zelt und genießen am Abend den Schutz des Küchenzelts, das die empfindlich kühle Nachtluft draußen hält. Die nächste Nacht verbringen wir noch einmal auf der Estancia. Nach 3 Tagen endet – leider viel zu schnell - unsere Zeit mit den Menschen und Pferden von der Estancia “2 de Enero“ und wir erreichen den Parque Nacional de Torres del Paine. Schweren Herzens trennen wir uns von unseren neuen Freunden. Wir steigen in den Jeep und sehen Juan und den Pferden nach, wie sie in einer Staubwolke verschwinden.

Am Eingang zum Nationalpark beginnt unsere 5-tägige Etappe innerhalb des Parks. Hier dürfen nur die Pferde einer Estancia geritten werden, da es für den Nationalpark eine alleinige Konzession gibt. Diese gilt 30! Jahre (und wird, wenn ich das richtig verstanden habe, im nächsten Jahr neu vergeben). Ein System, das man nicht unbedingt verstehen muss. Bevor wir am nächsten Tag Bekanntschaft mit dem berühmtberüchtigten Wind von Patagonien machen, nächtigen wir in einem luxuriösen Hotel, wo ich mir eine Ganzkörpermassage gönne. Leicht wie eine Feder schwebe ich zum Megadinner. Luxus am Rande der Wildnis. Aber gleich am nächsten Tag meldet sich mit Macht die Wildnis wieder. Kaum sitzen wir auf den Pferden steigert sich der Wind auf über 100 km/h. Das Wasser in den Lagunen wird hochgepeitscht und treibt in kleinen Wirbeln über die Wasseroberfläche. Hüte müssen festgebunden werden, lose Gegenstände verstaut und selbst die Pferde zwingt es ab und an in Schräglage. Die Kulisse der Torres rückt näher. Nicht nur der Wind, sondern auch die etwas müden Pferde (der Tribut an die Konzession?) lassen uns diesen Reittag früher beenden. Gonzalo konferiert per Satellitentelefon und wir fahren zum Korall und suchen neue Pferde aus, mit denen wir am nächsten Tag zu unserer Tour durch den Park starten. Die Landschaft wechselt von weiten Ebenen, die zu langen Galopps einladen, zu hügeligem Gelände, was wir auf schmalen Pfaden überqueren. Am Lago Grey machen wir Bekanntschaft mit den wunderschönen tiefblauen Eisschollen, die im See treiben. Irgendwie sehen sie so irreal aus, wie für Touristen angebundene Styroporgebilde. Während die anderen bei dem regnerischen Wetter die Gelegenheit zu einem Bootsausflug zu dem Gletscher Grey wahrnehmen (von dem sie nach Rückkehr begeistert berichten), habe ich das seltene Glück bei einem Ritt ins Hinterland eine der Huemul-Hirschkühe beim äsen beobachten zu können. Who has been more lucky? Weiter geht es nach Westen. Wir kommen in sehr abgelegene Gegend, reiten an einem Fluss entlang, durchstreifen kurze Ebenen, wunderschöne hügelige Waldgebiete und kommen an die Aussichtspunkte von zwei weiteren Gletschern. Merklich kühler ist hier die Luft, sie kommt einem fast klarer vor. Wir campen wieder in einem kleinen Tal und übernachten an dieser Stelle zweimal. Gonzalo ist vorgeritten und hat unser Zelt bei Ankunft schon aufgebaut und annähernd in einen Baum integriert, es sieht aus als wäre es dort gewachsen. Die Pferde stapfen nachts am Zelt entlang und das Rauschen des Flusses wiegt einen in den Schlaf.

Zurück in der Zivilisation (oder zumindest einer kleinen Ansammlung von festen Häusern) statten wir dem Besucherzentrum einen Besuch ab und gucken ein Video über den Park und über Pumas (absolut sehenswert!). Danach nehme ich die Gelegenheit und die gute Sicht wahr und klettere ein wenig die Hügel rauf und runter und werde mit einem fantastischen Blick auf die Torres belohnt. Es ist ganz still und abgeschieden, ich bin ganz allein, sitze auf einem Stein und verschmelze mit dieser beeindruckenden Natur. Momente wie diese … Nach einer letzen Nacht im Park verlassen wir die Gegend und setzen über zu einer neuen Estancia. Hier werden wir einmal mehr bei einem schmackhaften Barbecue verwöhnt. Eigentlich müsste man das Essen als Problem auffassen. Zumindest wenn man nicht ausreichend Luft in der Hose hat. Selbst in den entlegendsten Ecken werden wir so verwöhnt, dass es trotz der täglichen Aktivität zum Ende hin recht eng in derselben wird. Von z.B. herzhaften Pfannkuchen zum Frühstück (natürlich immer + Müsli + Brot + Obst), einem leckeren und sättigenden Picknick u.a. mit schlankmachenden Avocados und einem abwechslungsreichen und reichlichen Abendessen und natürlich dem legendären Pisco Sour bleiben keine Wünsche offen (außer vielleicht: bitte nicht so lecker – natürlich nur ½ ernst gemeint).

Am nächsten Morgen bekomme ich schon wieder ein Geschenk auf dem Silbertablett serviert. Ich werde wach, öffne den Reißverschluss des Zelts und – erstarre beinahe bei dem Anblick. Die Torres stehen vor mir, zum Greifen nah und dennoch – durch ganz feine Nebelschwaden - wie eine Vision. Bei der Ankunft am Vorabend war es bewölkt und die Torres nicht zu sehen. Es ist sehr früh am Morgen. Alle anderen schlafen noch. Ich schlendere über die Weiden und genieße die Stille und den Anblick. Ca. eine halbe Stunde später zieht der Himmel zu und die Torres sind wieder verschwunden. Als wäre alles nur ein Traum gewesen.

Die letzten 2 Tage auf zwei unterschiedlichen Estancias sind einmal mehr ein Erlebnis der besonderen Art. Sehr abwechslungsreiche Landschaft, wunderschöne Gletscher mit Eisschollen zum Greifen nah, urige Wälder mit wunderschönen Bäumen, auf verschlungenen Pfaden, durch Sumpfgebiet, steil die Berge rauf, mit umwerfenden Blicken auf die dann unten liegenden Täler, durch Flüsse,… Gelände, das zum Teil sehr anspruchsvoll ist und auch dem Reiter einiges Können abverlangt. Von den trittsicheren, abgeklärten, wunderbaren Pferden einmal ganz abgesehen.

Den Abschluss bildet, leider viel zu früh, eine Fahrt per Motorboot und Ausflugsschiff zurück nach Puerto Natales. Gerne würde ich die Uhr zurückdrehen und noch einmal von vorne beginnen. Ich bin zwar ein enthusiastischer Mensch, aber bisher habe ich noch bei keinem anderen Trail mit dieser Gewissheit gewusst, dass ich wiederkehren werde. Diese wunderbare vielseitige Landschaft, die atemberaubenden Aussichten auf die Torres, die Gletscher, die unberührte und raue Natur sind ein Grund dafür. Noch ausschlaggebender ist jedoch die warme und familiäre Atmosphäre und die Art, mit der die Guides von Chilenativo ihr Wissen und ihre Erfahrung weitergeben und um das Wohl ihrer Gäste bemüht sind. Ebenso wie die Ruhe und Ausgeglichenheit der uns begleitenden baqueanos und die Herzlichkeit, mit der wir auf den estancias aufgenommen wurden. Und nicht zuletzt natürlich die herrlichen Pferde, ganz besonders außerhalb des Nationalparks Torres del Paine. Nirgendwo bisher habe ich diese Freiheit und Selbstverständlichkeit empfunden, mit dem Pferd unterwegs zu sein. Es war wie eine Reise unter Freunden. Muchas Gracias Chilenativo!

 
Nicole Stamm
Februar / März 2003
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Torres del Paine Glacier Riding Tour
 
If you are looking for adventure and wilderness then this is the trip for you. After completing the “W” circuit in Torres Del Paine, we met up with Gonzalo who organized the whole trip and took a small boat across the Serrano river to meet up with our horses and Gaucho. The plan was a three day trail initially along the Rio Serrano and then cutting across steep challenging escarpments up to the Glacier Geikie followed by a Zodiac boat ride on the fourth day back to Puerto Natales. We loaded our tent, sleeping bags and enough food and wine onto one of the horses keeping the load as narrow as possible since the trial would be passing through dense wooded areas and we set off with the most magnificent panoramic views of the towers.

The horses were well suited to our capabilities, all strong and forward and when given the chance, the Gaucho along with the pack horse took us on exhilarating canters weaving around bushes across the pampas and along the sandy banks of the river. We made detours up to magnificent viewing points and apart from meeting one other Gaucho with his four dogs we were alone in some of the most beautiful and remote valleys Torres del Paine can offer.

The first night we camped on the banks of the Serrano, the river here was wide and fast flowing, we washed in the cold invigorating waters while the Gaucho made a camp fire and prepared the leg of lamb for the spit. Pisco Sour, great food and wine and chatting and laughing around the camp fire, we ended our first day.

The terrain on the second day changed from the open pampas to steep escarpments as the valley narrowed and in places we had to dismount and lead the horses. The trial was not so well defined here and we had to push through bushes thankful for the full chaps that we had. Nothing quite prepared us for the sight of the lagoon at the base of the glacier field with tens of deep blue icebergs floating in an eerie silence. We sat there taking in the atmosphere of this untouched place. That night before sleeping we swam in the slightly warmer waters of a small lake near our campsite while Gonzalo prepared another feast.

The organization of the trip by Chile Nativo was second to none, the food both varied and excellent and how they manage to transport six eggs unbroken after two days riding to give is bacon and eggs for breakfast we will never know. But the highlight of the trip for us was being away from everything, close to nature and the privilege of being given an insight into the lifestyle of the Gaucho in some of the most beautiful scenery that must exist on this planet.

 
Maya & Luke
February 2002
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